Nytårsforelæsning – Bæredygtig? : Indsigt fra tre spor i Humboldt brødrenes verden

v/ Lauritz B. Holm-Nielsen, Rektor Emiritus, Aarhus Universitet  

onsdag 31. januar 2018 kl. 19:00
1 gang
Sydvestjysk Folkeuniversitet

Brødrene Wilhelm og Alexander von Humboldt er formentlig de to personer, der har haft størst betydning for vore dages videnssamfund, og alligevel er de stort set ukendte i dag. Wilhelm var liberal filosof og Preussens undervisningsminister. Han lagde grunden til det frie forskningsuniversitet (1810), hvor undervisningen skulle være baseret på uafhængig forskning og hvorfra staten kunne rekruttere højtuddannede embedsmænd og virksomhederne teknikere. Alexander var det 19. århundredes helt store naturvidenskabsmand. Han skrev det monumentale værk ”Kosmos” (1845-60), hvor han samlede naturvidenskaben. Under sin store rejse til Syd- og Nord-Amerika indså han at menneskelig aktivitet for altid forandrer (forarmer) naturen, og på hjemrejsen besøgte han bl. a. Thomas Jefferson på Monticello i Virginia (USA). Jefferson skrev USA’s forfatning og blev landets 3. præsident. Alexander von Humboldt var inspirator og mentor for stort set hele den globale elite i gennem mere end et halvt århundrede. Han var forbillede for Charles Darwin og John Muir. Muir som blev drivkraften bag verdens første nationalpark (1890), Yosemite, i Californien.

Lauritz Holm-Nielsen vil med udgangspunkt i Humboldt brødrenes univers fortælle om sit syn på klodens tilstand. Hans erfaringer er hentet gennem arbejde med naturen, udvikling, uddannelse og forskning i mange lande jorden rundt. Han er opvokset på Fanø, student fra Esbjerg Statsskole og uddannet botaniker fra Aarhus og Københavns Universiteter. Han har været professor i botanik og plantegeografi, ansat i Verdensbanken i Washington DC, rektor for Aarhus Universitet og senest direktør for det Dansk-Kinesiske Universitets Center i Beijing.